陈岚

COVID-19像野火一样在城市中蔓延开来,使人患上了肺炎样疾病。60岁以上的成年人,尤其是那些患有基础疾病的成年人,比其他年龄段的成年人更容易受到严重甚至致命的感染。3月30日发表在《老龄》杂志上的一篇评论文章提出,针对与衰老相关的病理学可以成为对抗这种大流行的新策略。

统计数据表明,COVID-19不成比例地感染了老年人,该论文提出该疾病是Gerolavic,对老年人有害。一个估计的患者80岁以上管芯13.4%从COVID-19,而在50多岁和那些在20多岁的0.06%1.25%。鉴于COVID-19的Gerolavic性质,针对与年龄相关的病理和免疫功能障碍的策略是解决该疾病的新角度。

2019年冠状病毒疾病严重程度估计:基于模型的分析(来源:《柳叶刀》

“一方面,免疫反应下降,所以老年人生病要快得多。但是,第二个使他们陷入ICU麻烦和死亡的原因是主要发生在肺部的炎症。”阿尔伯特·爱因斯坦医学院的衰老研究所主任Nir Barzilai说道。附属于已发表的论文。 

除了研究疫苗和传统的抗病毒疗法外,该论文还呼吁研究保护神经元的药物-针对衰老的化合物,以促进健康和长寿。市售药物,例如免疫抑制药物雷帕霉素和抗糖尿病药物二甲双胍,在早期临床试验中均显示出作为抗神经保护剂的潜力。建议的其他方法包括在动物研究中显示出抗衰老特性的广泛使用的NAD增强剂和热量限制。

研究衰老科学的老年学家已经同意了与COVID-19相关的八个衰老标志,包括免疫功能障碍和炎症。这些标志是相互关联的,这意味着针对任何一个的疗法都会影响其他疗法。 

“衰老是导致疾病的原因,”巴兹莱说。年龄越大,患心血管疾病,糖尿病和神经退行性疾病的机会就越高。“我们不能再单独治疗疾病。我们需要做的是针对衰老效应,因为只有(通过)针对衰老效应,一切都会受到影响。

“导致COVID-19的SARS-CoV-2病毒在基因上与导致呼吸系统疾病SARS和MERS的冠状病毒相似。从理论上讲,有效对抗SARS和MERS的疗法为开发抗COVID-19疗法提供了最有希望的起点。但是,那些流行病很快消退,爆发的规模并没有为制药公司开发有效药物提供商业利益。 

简而言之,发现工作停止了。 

用透射电子显微镜观察COVID-19 | NEJM

约翰霍普金斯大学的Sean Leng在关于COVID-19及其对老年人的影响网络研讨会说:“病原体可以改变。” “即使是单独的冠状病毒家族,我们也看到了SARS,MERS和现在的COVID-19。如果我们只追寻病原体,我们就不会走得太远。这就是为什么我们需要考虑通用科学方法。”

最近,科学家确定了69种可能对COVID-19有效的药物,其中包括雷帕霉素和二甲双胍等代孕保护剂。但是,令巴齐莱感到沮丧的是,这些药物并未针对这种疾病进行临床试验。 

作为一名科学家,巴尔齐莱非常谨慎和保守。他认为药物应经过临床试验。但是当他90岁的岳父来到他身边问:“你能保护我吗?” 他给了他的岳父二甲双胍,这是一种由Barzilai领导的抗糖尿病药物,目前正在临床试验中,具有抗衰老的潜力。 

“我在做正确的事吗?” 巴齐莱问自己。“拥有如此多的科学知识,如此多的经验,如此好的药物安全且在疾病蔓延至老年人时无济于事,这是一个非常困难的伦理困境。不公平。”

另一项最近的研究建议使用低剂量雷帕霉素(一种也是一种抗神经保护剂的免疫抑制药物)开始临床试验,以保护老年人免于大流行。

新的冠状病毒对老年人具有实质性影响。针对衰老可以增加身体对疾病的抵抗力,降低疾病的严重性和致死性。衰老研究不仅可以提供有助于COVID-19的见解,而且还是一种可持续的解决方案,通过帮助预防或减轻与年龄有关的疾病,可以使流行病长久。商业利益还可以刺激制药公司投资和开发抗保护药物。

在这些绝望的时代,全世界的科学家都在寻找安全有效的COVID-19疗法。老年学家认为,他们可以通过解决疾病的根源-衰老提供帮助。“这门科学从希望到承诺,到实现承诺,” Barzilai说。受到谨慎起诉,现在是进入临床试验并查明问题的时候。